Sofia Kovalevskaya, la première femme mathématicienne reconnue

Portrait de Sofia Kovalevskaya

Sofia Vasilyevna Kovalevskaya (en russe : Софья Васильевна Ковалевская) née le 15 janvier 1850 à Moscou et est décédée le 10 février 1891 à Stockholm, est une des plus grandes mathématiciennes.

Elle est à l’origine du théorème mathématique de Cauchy-Kovalevskaya, et a apporté de nombreuses avancées par ses travaux, comme la « toupie de Kovalevskaya ». Elle est la première femme à avoir obtenu un doctorat en mathématiques, et le poste de professeur dans une université.  Lire la suite

Chien-Shiung Wu, de la Chine à Manhattan

Chien-Shiung Wu, née le 13 mai 1912 à Shanghai, était une physicienne spécialiste en physique nucléaire. Son père qui était un défenseur de l’égalité homme-femme a fondé en Chine, une école supérieure professionnelle destinée aux femmes. Elle est donc poussée dès le départ, par son cadre familial, à faire des études. Elle intègre ainsi l’Université de Nankin en 1929. Après avoir obtenue sa licence de physique, elle devient assistante à l’Université de Zhejiang. Lire la suite

La primatologue lituanienne, Birutė Galdikas

Birutė Galdikas est une anthropologue, primatologue et éthologue lituanienne. Elle enseigne aujourd’hui à l’Université Simon Fraser au Canada, et est reconnue comme la plus grande primatologue spécialiste des orangs-outans. Elle fait partie du trio de spécialistes qui ont été appelés pour l’étude des Grands singes par Louis Leakey.

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Galdikas reçoit en 2011 une récompense des mains de la présidente lituanienne, Grybauskaitė (site).

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Sibylla Merian, naturaliste voyageuse oubliée

Portrait se Sibylla Merian (1679)

Portrait de Sibylla Merian (1679)

Née à Francfort-sur-le-Main en 1647, Sibylla Merian grandi dans une famille d’artistes. Son père, Matthaüs Merian est graveur et éditeur. À la mort de celui-ci en 1650, sa femme, Johanna Sibylla Heim épouse le peintre Jacob Marrel (1614-1681), qui encourage Sibylla à peindre et la forme aux techniques artistiques. Celle-ci développe une certaine maîtrise de la peinture, du dessin et de la gravure ainsi qu’un goût pour les insectes. Adolescente, elle se procure des vers à soie qu’elle élève tout en notant leur régime alimentaire et leurs différentes phases de développement, notamment, ce qui l’intéresse le plus, le moment de leur métamorphose. À 18 ans, elle épouse un peintre de Nuremberg, Johann Andrea Graff et enseigne la peinture et la broderie de 1665 à 1670 sans perdre de vue son étude des insectes. Après cinq ans d’observation, elle publie son travail sous forme de trois ouvrages. Deux de ces volumes traitent des insectes. Le deuxième, intitulé « Der Raupen wunderbare Verwandlung und sonderbare Blumen-nahrung » (La chenille, merveilleuse transformation et étrange nourriture florale) publié en 1679 contient 50 gravures d’insectes associées à la plante sur laquelle ils vivent et dont ils se nourrissent, accompagnés de leurs stades de développements et de la durée de ceux-ci.

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Margaret Hamilton, la science vers l’espace

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Photographie de Margaret Hamilton en 1995 (site)

Margaret Hamilton, née le 17 août 1936, est une informaticienne et mathématicienne américaine. Elle débute une licence en mathématique en 1955, et se lance également dans la création de programmes informatiques. Après avoir obtenu sa licence de mathématique en 1958, elle compte au départ poursuivre dans ce domaine et intégrer l’université de Brandeis. Elle choisit finalement de rentrer au MIT (Massachusetts Intitute of Technology), où elle développe des programmes informatiques. Elle commence par coder des programmes informatiques pour faire de la prévision météo. Mais à partir de 1961, elle intègre le laboratoire Lincoln du MIT, et travaille sur le projet militaire SAGE (Semi-Automatic Ground Environement), qui a pour but, la détection des avions.
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Stephanie Kwolek, la maman du Kevlar

Stephanie Kwolek est née le 31 juillet 1923 aux Etats-Unis à New Kensington, et elle est décédée dans le Delaware à Wilmington, le 18 juin 2014. Stephanie Kwolek est une chimiste américaine qui est l’inventrice du Kevlar, matière entrant dans la composition des gilets pare-balles par exemple. Le travail de cette chimiste a été récompensé à de nombreuses reprises.

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Photographie de Stephanie Kwolek (site)

Stephanie Louise Kwolek est une fille d’immigrants polonais, Aniela « Nellie » Zajdel Kwolek (1898-1969) et John Kwolek (1892-1934). John Kwolek décède l’année des 10 ans de sa fille. Elle doit beaucoup à ses parents selon elle, car elle dit tenir son intérêt pour la science de son père, et pour la mode de sa mère. Elle a suivis un parcours scolaire scientifique, choisissant au collège de s’intéresser à la Chimie. En 1946, elle obtient le diplôme de Chimie du Margaret Morrison Carnegie College à Pittsburgh. Elle a pour principal objectif de travailler grâce à ce diplôme de chimie pour pouvoir avoir assez d’argent afin de payer ses études de médecine. Lire la suite

Roger Arliner Young, première afro-américaine reconnue

Roger Arliner Young

Roger Arliner Young

Roger Arliner Young, née en 1889 à Cliffton Forge en Virginie est une zoologiste et biologiste américaine. Elle est reconnue comme étant la première femme afro américaine à avoir reçu un doctorat en zoologie.

Elle est issue d’un famille pauvre, et le peu d’argent que gagne la famille part dans les soins pour sa mère. En 1916, elle commence à étudier la musique à l’université de Howard à Washington, puis se dirige vers des études scientifiques à partir de 1921. Elle est au départ en échec scolaire et accumule les mauvaises notes. Néanmoins certains de ses professeurs voient en elle des capacités qu’ils cherchent à développer.

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